Le dirigeable

zeppelin

- Yg. 1929, n ° 36 -

Au moment où j'écris ces lignes, le dirigeable "Graf Zeppelin" marque la dernière partie de son tour du monde. Si sa fortune reste fidèle, il atterrira à Friedrichshafen. Pendant trois jours, Eckener pourra se sentir considéré comme l’homme le plus célèbre d’Allemagne et certains de nos concitoyens seront terriblement fâchés que les Américains enthousiastes, du fait de cette réussite du peuple allemand, ne cherchent pas du tout à annuler immédiatement le Plan Jeune. , Une seule question sera posée encore plus rare que jamais: la construction de dirigeables a-t-elle jamais un avenir?

Au risque d’être considéré comme un grincheux et un pessimiste, je dois nier cette question même après le dernier voyage dans un disque. Je ne pense pas à réduire l'invention du comte Zeppelin ni à rabaisser les réalisations des constructeurs et des dirigeants des plus jeunes ou des anciens dirigeables. Mais l’invention du dirigeable dirigeable a été dépassée par un destin qui a déjà rencontré d’autres excellentes inventions: elle a été dépassée au milieu de son développement par un meilleur, celui de l’avion. Une brève comparaison devrait le clarifier:

1. Les dirigeables de la conception "Grafen Zeppelin" sont extrêmement chers, en particulier selon les normes allemandes. Nous n'avons jamais vraiment su ce que coûte réellement un tel colosse. Dans tous les cas, des dizaines d'avions assez majestueux peuvent être construits pour les millions dépensés. Ceux-ci sont capables de transporter des centaines de passagers avec un équipage de quelques personnes seulement. Le géant du transport aérien, quant à lui, est connu pour accueillir à peine une vingtaine de voyageurs pour lesquels un personnel d'une cinquantaine d'hommes est nécessaire. Pour cette seule raison, le dirigeable doit toujours rester un véhicule résolument luxueux.

2. L'avion en métal moderne est une chose assez difficile. Il peut être logé dans tous les hangars, peut démarrer presque sans aide et atterrir sur n'importe quelle pente. Il s'est rendu indépendamment du vent et du temps à un degré étonnant. L'essence et l'huile, ses seuls consommables, sont disponibles dans les terres cultivées de chaque village. Le géant aérien, maladroit et fragile, a besoin de salles gigantesques et coûteuses, qui devraient toujours pouvoir tourner. Le décollage et l'atterrissage ne sont possibles que dans des conditions météorologiques très favorables et nécessitent des centaines d'équipages entraînés et, par conséquent, d'immenses aérodromes. Presque jusqu’à l’ère de la technologie, cela rappelle l’obligation de souffler avant chaque atterrissage d’importantes quantités de gaz de remplissage onéreux.

3. Si vous souhaitez également confort et élégance lors de vos voyages en avion, vous serez aussi heureux dans un grand avion moderne que dans un dirigeable. En vitesse, le Zeppelin reste derrière de plus gros avions. Même la sécurité de conduite ne dépasse pas l'avion moderne. Un voyage à travers l'océan est toujours un risque pour les deux. Le seul avantage que je puisse encore découvrir sur le dirigeable à l’heure actuelle réside dans son plus large rayon d’action. Mais avant que les dirigeables ne profitent à plus d'une douzaine de leurs contemporains bien-aimés, l'avion l'aura peut-être doublé.

Bien entendu, ces considérations, qui deviennent de plus en plus évidentes d’année en année, ont également dû être appliquées à Friedrichshafen. Qu'est-ce qui pousse les messieurs à poursuivre leurs traitements sur le patient décédé? Outre la peur du "démantèlement", il s'agit avant tout d'un fantôme qui fait suffisamment de mal ailleurs dans les campagnes allemandes: cette tradition qu'il faut maintenir à tout prix.

Je suis curieux de savoir quel docteur Eckener, champion mondial incontesté de la publicité, fera l'affaire même si l'enthousiasme suscité par sa dernière performance sera dissipé. C'est son truc. Malgré mes années 40, je pense que je vais quand même voir que, si ce n’est pas avec celui-ci, puis avec l’un des prochains dirigeables, vous pouvez faire avec une carcasse bien conservée: farcez-la et déposez-la au musée.

1929, 36 Gerhard Ott